在7月的美国全国代表大会上,约翰·爱德华兹被正式提名为该党的副总统候选人。近日,美国医学会一份统计资料指责北卡罗来纳州的医疗状况处于“危机”状态,并将矛头直指被称作“草根阶层参选者”的爱德华兹,批评他依靠一起起医疗事故官司,完成了自己的“原始积累”。

爱德华兹1953年出生在一个纺织工人家庭,是家中长子。虽然来自普通家庭,爱德华兹从小就有成功的欲望。

爱德华兹受教育和步入社会都是在北卡罗来纳。1983年起,他在北卡罗来纳州首府罗利与合伙人一起开业当律师。担任诉讼律师20年间,爱德华兹最出名的一桩案子是,帮一个在游泳池里严重受伤的5岁女孩赢得2500万美元的巨额赔偿。曾有报道称,爱德华兹在此期间积累了上千万美元家产。

由此,爱德华兹被称为北卡罗来纳历史上最成功的个人伤害案诉讼律师,很多医生和医院都“栽倒”在爱德华兹的“嘴下”。据《北卡罗来纳律师周刊》统计,爱德华兹打赢过50多场金额超过百万美元的官司,其中31起都属于医疗事故纠纷。

美国《华盛顿时报》援引爱德华兹的同行及一些法律界人士的介绍说,爱德华兹最擅长打精神病患者自杀和新生儿脑瘫这两类医疗事故纠纷。

1991年,爱德华兹曾在家乡韦克县为一名精神病患者的子女寻求赔偿。这名女患者在被解除自杀监控后,在医院内上吊自杀。最终,原告获得了150万美元的事故赔偿和17.5万美元的“精神损失费”。而仅凭这一宗诉讼,爱德华兹就得到了220万美元律师费。

1995年,爱德华兹作为贝利·格里芬的律师,起诉格里芬出生的医院、妇产科医生及麻醉师,控告他们人为导致格里芬一出生便出现脑瘫等疾病。爱德华兹最终为格里芬赢得了官司,自己也得到了不菲的律师费。同年,爱德华兹在另一起新生儿脑瘫诉讼中得到了300万美元律师费,但他认为“与为原告赢得的500万美元赔偿相比,自己的酬劳微不足道”。

去年底,刚刚进入“知天命”年龄的爱德华兹出版了新书《四次审判》。7年前,16岁的儿子死于车祸的悲剧成为这本书的中心点。为满足儿子生前让他进军政坛的愿望,爱德华兹告别了律师生涯,开始为竞选参议员做准备。2003年,美国儿科学会和美国妇产科学院公布了一项联合研究成果,认为新生儿脑瘫在婴儿出生前就已发生,可能与医生无关。弗吉尼亚大学史密特医生认为,如果爱德华兹还在当律师接案子,这项成果将为他制造不小的障碍。然而,这项研究出现的时间还是晚了。此时的爱德华兹,已经是美国国内炙手可热的政坛新星了。有人为他的“发家史”算了一笔账,爱德华兹共获得各项诉讼律师费约3800万美元。

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