爱德华兹空军基地位于加利福尼亚南部荒漠地区,这一空军飞行试验中心是美国空军最新和现代化水平最高的飞机飞行试验和鉴定中心。隶属于空军装备司令部。1949年为纪念1948年6月一次试飞任务中失事丧身的飞行员格伦·爱德华兹上尉,该基地正式命名为“爱德华兹空军基地”。

1951年6月,爱德华兹空军基地建立了空军飞行试验中心。4个月后,空军的试验驾驶员学校从俄亥俄州的赖特一帕特森空军基地转到了这里。试验驾驶员学校负责培训有经验和高质量的人才,使他们成为试验驾驶员、飞行试验工程师和试验领航员。该校学时45周(10个月),分为两个独立课程,即试验驾驶员课程和飞行试验工程师/航员课程。试验飞行学校的学员要定期在各种新型飞机上作飞行训练。在试验驾驶员学校期间,学员还有机会试飞美军其他军种和外国的飞机。该校每年举办两个学习班,每个班约25名学员。

50年代以来,爱德华兹空军基地在航空航天领域取得了极大成功,赢得了世界声誉。该基地现有人员万余名,占地引万英亩。该基地的联合试验部队负责对现代化飞机进行飞行试验和改进以及对新系统进行评估。该基地的空军飞行试验中心曾对B-IB、B—2隐身轰炸机,F-22战术战斗机,F-15、F—16战斗机等作过飞行试验。这些机种都曾为维护美国在世界各地的所谓“国家利益”立下汗马功劳和赢得显赫名声。该基地的其他联合试验部队还有负责改进B—52轰炸机和评估空中发射巡航导弹的“战略系统联合试验部队”和负责试验和开发MC一130H作战战略旋转发射装置、 F-111及A- 7飞机发动机与航空电子设备改进的“特种作战联合试验部队”。航空电子试验与装配综合设施是空军飞行试验中心的辅助机构,负责航空航天器和航空电子设备的飞行试验工作。该设施由3个能独立开展工作的核心设施组成,它们是负责开展数字

式模拟飞行的试验与鉴定任劳模拟装置恢责航空电于设备综,合试验的航空电子系统试验装配设施;负责为飞行提供电子安,全与消声环境的综合战场消声设施。试验与鉴定任务模拟装置主要对飞行性能带刻才质量和飞行控制系统的装配试验提供支持,自1950年该装置就参与了空军受飞行试验中心的飞行试验机的地面试验保障工作。该设施由实时报会行模拟设施和自动数据处理系统组成,旨在提供直接伪试验保除能乏力。试验与鉴定任务模拟装置对一系列计划提供了保障,如F-15和F—16超音速战斗机和航天器的混合式模拟,后来如F—16A、F-16B、B-IB等飞机的数字式模拟等。航空电子系统试验装配设施的任务具用环线操作装配实验设施来评估航空电子设备中硬件和软件的相互联系。该设施支持的地面和飞行综合试验方法的最终目的是减少航空电子性能的风险,提高试验分队的能力,把试验部队和其他用户联系起来。综合战场消声设施负责在隐蔽和安全环境中为空军报供试验大型飞机一体化航空电子系统的能力。它首次用于支传B-IB轰炸机防御航空电子系统的开发工作。它拥有巨大屏蔽,式消声室。装载B-IB飞机的转车台可旋转重达一百多吨的试验设备,并可将全尺寸飞机双向旋转190度。除了拥有享誉全球的飞行试验中心外,基地还拥有大量其他机构和设施,用于开展与该中心研究和支援工作相关的各种业务,其中主要有,负责开展先进航空系统研究并对航天器的输,陆提供直接支持的国家航空航天局的德赖登飞行研究所,负责空军作战司令部所使用飞机及系统的试验与台定汇作的空军根俄司令部所属空军第31试验与鉴定中从;负责对空军试验中心评估和研制的航空航天系统进行作战试验工作的空军作战试验与鉴定中心第5支队;负责作战和研制试验期间新型飞机及有关系统维护和培训工作的空军第3306试验与鉴定中队。

另外,爱德华兹空军飞行试验中心在航天器的开发和操则试验方面扮演着极为重要的角色。该基地1977年被美国国家航空航天局德赖登飞行研究所用作航天器滑翔与着陆的试验美地,当时的试验用航天飞机是“企业”号,共试验了三个阶段。自1981年美“哥伦比亚”号航天飞机首次试飞成功以来,该基地就成为几乎所有航天飞机的试验基地。航天飞机在该基地的顺布着陆需要来自飞行试验中心不同保障部门数百名空军人员的权同工作、航天器开发计划仍将是该基地未来的一项中心工作。

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