在附加赛开打前,森林狼曾被认为是本季最“冤”的球队之一,他们明明领先西区第9名鹈鹕10个胜场,却仍要去打附加赛,面临可能无缘季后赛的危险。好在,森林狼在今天战胜快船,直接晋级,2020年状元秀安东尼-爱德华兹也迎来了生涯首次季后赛之旅。

森林狼能挺进今年的季后赛,爱德华兹当记一功。唐斯本场手感全无,是爱德华兹和拉塞尔合力撑起了森林狼。第四节还剩7分34秒唐斯6犯离场,爱德华兹接掌球队。他先是抢断雷吉-杰克逊造成对手犯规,又助攻队友三分命中,接着亲自操刀上篮得手。森林狼最后23分之中,有13分拜爱德华兹所赐。他的突破和拉塞尔的投射双拳出击,终令快船授首。

二年级状元的表现获得了广泛好评。本场森林狼获胜后,爱德华兹和莫兰特这两大后卫新星的青春对决连美媒也大呼过瘾,莫兰特也打趣:“为季后赛预热的广告都会燃爆了。”森林狼主帅芬奇称为球员的表现而骄傲,快船主帅泰伦-卢话里有话地称:“森林狼没了唐斯后表现好多了。”爱德华兹自己也得意地宣称:“对手很害怕防我,我会继续让比赛变得简单。”

爱德华兹如此表现,是为森林狼正名,也是为近年来的状元秀正名。自2016年状元本-西蒙斯拿到新人王(虽然“留级”到2017年才获奖)后,数年来状元秀貌似都是在给同届其他新秀做嫁衣。2017年状元富尔茨被塔图姆甩开几个身位;2018年状元艾顿名声不如同届的东契奇和特雷-杨;2019年状元锡安如今的风头也被莫兰特盖过。就是本季,埃文-莫布里和斯科蒂-巴恩斯当选新人王的呼声,也要高于同届状元凯德-康宁汉姆。

爱德华兹也未能斩获新人王,将此奖项拱手送给了拉梅洛-鲍尔,后者也在本季获得了全明星的青睐。但如今,在黄蜂的季后赛前景仍存疑时,爱德华兹却先他一步挺进季后赛,且是依靠自己的表现,亲手锁定季后赛名额。要知道,这仅是近17年来森林狼第二次季后赛之旅。

现年20岁的爱德华兹于2001年8月5日出生于亚特兰大。他童年的生活历经坎坷,其父在他幼时离开,其母亲和祖母在2015年相继去世,他的哥哥姐姐承担起了继续抚养他的重任。或许天生是运动奇才,爱德华兹幼年时就涉猎多项运动。起初他玩儿的是橄榄球,10岁时就已是全美同年龄段最佳跑卫之一。升入高中后,他还曾是校棒球队的一员。

但在兄长们的影响下,爱德华兹还是选择了篮球,只因“这看起来更好玩”。早年间,他相继就读于家乡的塞雷尔高中和圣灵预科高中,曾率队获得3A级别州冠军,并被美媒评为全美最佳高中球队,他也在2019年入选全美最佳阵容。各大媒体都将他评为五星高中生。在2019届全美高中生中他位列前5,并被评为第一分卫。

在拒绝了北卡、肯塔基、堪萨斯、佛罗里达州大等名校的邀请后,爱德华兹选择了乔治亚大学,只因他的偶像韦德、奥拉迪波都曾是该校男篮主帅汤姆-科里恩的得意门生。在乔治亚大学这一年,爱德华兹出战32场,场均得到19.1分5.2个篮板2.8次助攻,命中率40.2%,入选SEC赛区最佳二阵,当选该赛区最佳新生。

顶着全美大学第一分卫的光环,爱德华兹在2020年被森林狼选为状元。然而,职业赛场迎接他的也不全是铺满鲜花的红地毯。在NCAA就谈不上高效的爱德华兹,在菜鸟赛季之初也是效率不佳。2021年初,他甚至连续7场比赛仅得8.6分,总命中率24.1%,三分命中率25%;到了2月中旬他又遭遇乱流,连续4场命中率低于30%。一时间,人们无不哀叹:森林狼又选到了一名水货状元。

但在进入2021年3月后,爱德华兹的表现逐步提升。从3月初到季末,他出战37场,场均可得23.6分5.3个篮板3.4次助攻1.4次抢断,两项命中率激增到45.1%和34.1%。期间,他曾分别在对阵太阳和灰熊的比赛中轰下42分,成为他菜鸟赛季的代表作。

由于后程才开始发力,爱德华兹将新人王拱手让给三球,这也促使他在2021年休赛期埋头苦练。训练的效果是显著的。本季常规赛,爱德华兹出战72场,场均得到21.3分4.8个篮板3.8次助攻1.5次抢断,两项命中率达到44.1%和35.7%,相比菜鸟赛季堪称全方位进步。本季他有9场得分30+,3场得分40+,4月8日对阵马刺轰下49分还刷新生涯单场得分纪录。

在篮球技艺突飞猛进的同时,爱德华兹竟在进入联盟后还在继续发育。据森林狼主帅芬奇透露,和选秀时相比,爱德华兹长高了5厘米,力量也变得更强。这也让爱德华兹的防守在本季时常获得主帅和队友的交口称赞。拉塞尔甚至曾表示:“看他的防守表现,我还以为他是贝弗利。”

此前,爱德华兹留给人们的印象是天赋出众,是体格强壮且激情四射的“蚁人”,但技术尚存缺陷。可喜的是,他没有浪费天赋,而是凭借着苦练和擅长学习的特质,在生涯第二年就实现了飞跃,比人们的预期提前了不少,也让森林狼高层庆幸当初的选择。

如今,再回头来看爱德华兹曾经的豪言壮语(他曾称5年后要实现3大愿望:夺冠、当选MVP并成为联盟门面担当),还会觉得他一定是在吹牛吗?(仰卧撑/毛毛)

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注