“今天,我开心又激动,我要和妈妈、祖母分享今天的经历。我相信如果她们知道,她们会为我高兴的。我已经把她们名字印在了衣服上面,我现在穿的就是这个。”

在2020年的选秀大会上,明尼苏达森林狼用状元签选中了来自佐治亚大学的爱德华兹。作为一名年仅19岁的新星,爱德华兹在家中接受采访的时候深情落泪。与很多新星不同的是,爱德华兹的母亲与祖母并不在他的身边,替代的却是两人的头像。当时,爱德华兹将母亲与祖母的头像放在了身后的沙发上面。

或许有很多球迷会感到奇怪,为何爱德华兹的母亲与祖母没有出现在家中。这是因为在爱德华兹14岁的时候,他的母亲与祖母都因为癌症在8个月内去世。那个时候,爱德华兹还在读8年级,两人却在一年之内的5号去世,因此,为了纪念母亲与祖母,爱德华兹选择身披5号球衣。

为了慰藉在天堂的两人,爱德华兹开始努力训练,后来的他由哥哥和姐姐抚养长大。每当回忆起这一段往事时,爱德华兹仍然十分难过:“失去妈妈真的很难过,因为我以前经常和她一起睡觉。所以,我失去了陪我睡觉的亲人、伙伴。还有我的奶奶,她就像我们的支柱,她为我们做了一切。”

在爱德华兹的篮球之旅中,他时刻都记着祖母教会他的“用微笑来面对一切,一步一个脚印兑现自己的篮球天赋。”

因此,自从高中之后,爱德华兹就将自己的天赋展现得淋漓尽致。在高三那一年,当时的爱德华兹场均得到29分9篮板2助攻,他甚至被权威媒体认为是那一届全美第一高中生。

凭借着高三的出色表现,爱德华兹也收到了包括堪萨斯、肯塔基以及北卡在内的多所篮球名校都向他发来邀请。最终,在考虑许久之后,爱德华兹最终选择了家乡球队佐治亚大学,这一切也都是与自己的成长有关,他日后回忆称:“为观众席中的家人以及胸前的家乡而战,这种感觉非同寻常。”

进入大学之后,爱德华兹一发不可收拾。在上个赛季的NCAA联赛中,爱德华兹共出战31场比赛,在场均32.8分钟的出场时间里,可以得到19.5分5.3篮板2.8助攻以及1.4抢断。他曾有13场比赛得分超过20,三场比赛得分超过30。在首场比赛中,他砍下24分9篮板4抢断,成为继NBA名宿多米尼克-威尔金斯后,首秀得分最高的球员。

2019年11月27日,他在与密歇根州立大学的比赛中得到37分6篮板4抢断以及3封盖,其中下半场他独砍33分。更重要的是,他的总得分610分是佐治亚大学新生有史以来第二多的得分,仅次于1974-75年Jacky Dorsey的646分。

实际上,在走上职业篮球这条道路之前,爱德华兹一直从事的是橄榄球运动。当时,他想要成为一名职业橄榄球运动员。但是在自己9岁的时候,爱德华兹看到自己身边的小伙伴都在打篮球,并且认为这项运动十分有趣,因此,他也开始从事篮球运动。

由于小时候爱德华兹身体瘦弱,因此,他和自己的兄弟们在祖母家的后院打球的时候,他的父亲也为其起了一个叫做“蚁人”的绰号。

由于爱德华兹在篮球场上的天赋爆棚,因此先后执教过韦德与奥拉迪波的佐治亚大学教练汤姆-克林曾对其赞不绝口:“他所拥有的力量、爆发力在这个年龄段十分少见,他的运动能力甚至超过同年纪的韦德和奥拉迪波。”

不过,尽管收到了很多的赞美,但是爱德华兹并没有骄傲,他甚至还会经常出现在早晨7点甚至是午夜的球馆里。

如今的爱德华兹已经从一个男孩蜕变成为万众瞩目的NBA状元秀,森林狼甚至开出了一份4年价值4420万美元的薪资合同,在完成自己梦想的那一刻,他是有多么希望母亲与祖母都能够在自己的身边啊!

曾经的爱德华兹与弟弟约定,永远不会停止打篮球,因为这一定是母亲与祖母想要看到的吧。如今,当他带着满满的天赋走进NBA的时候,正在天堂的两位伟大的女人一定也在微笑地看着这一切。

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